Friday, February 10, 2012

"And Above All Cynegirus"

Because he is of a great Italian house,
because he is, also, twenty years of age,
and because this is what they do in the great Greek world,
he came to Smyrna to learn rhetoric,
and to perfect his knowledge of their tongue.

And today he's listening, without
paying any attention at all, to the renowned sophist
who's speaking on Athens; who gesticulates,
and gets carried away, and tells the tale
of Miltiades, and the glorious battle of Marathon.
He's thinking about the drinking party he'll attend tonight;
and his imagination reveals to him a delicate face,
cherished lips that he's impatient to kiss ...
He's thinking about how well he's doing here.
But his money's running out. And in a few months
he'll be going back to Rome. And he remembers
how many debts he's got there. And that the ordeal
of dodging payments will start all over again,
of finding means to live in a suitable style
(he is of a great Italian house).
Old man Fulvius's will--
Ah, if only he could see it. If only he knew
how much he'll be getting from that old bugger 
(two years, maybe three; he can't last longer!).
Will he leave him half, a third? It's true
that he's already paid his debts twice before.

The sophist, very deeply moved,
practically in tears, is talking about Cynegirus.


No comments:

Post a Comment